Le terme néerlandais "laster" signifie : porter publiquement des accusations contre quelqu'un, afin de nuire à sa réputation, tout en sachant que ces accusations sont fausses.

Au Royaume-Uni, la diffamation est divisée en deux bases juridiques pour lesquelles une personne peut intenter un procès : la calomnie et la diffamation. La calomnie est la diffamation d'une personne par le biais d'une forme de communication transitoire, généralement la parole. Le libelle est la diffamation d'une personne par le biais d'une forme permanente de communication, généralement l'écrit. La loi néerlandaise ne fait pas cette distinction.