Le mot néerlandais "smaad" signifie : porter publiquement des accusations contre quelqu'un, afin de nuire à sa réputation. Si vous faites cela en sachant que les accusations ne sont pas vraies, cela s'appelle "laster".

Au Royaume-Uni, la diffamation est divisée en deux bases juridiques pour lesquelles une personne peut intenter un procès : la calomnie et la diffamation. La calomnie est la diffamation d'une personne par le biais d'une forme de communication transitoire, généralement la parole. Le libelle est la diffamation d'une personne par le biais d'une forme permanente de communication, généralement l'écrit. La loi néerlandaise ne fait pas cette distinction.