Eén of beide spouches dienen een verzoek in bij de rechtbank, waarin u een rechterlijke uitspraak vraagt over alle relevante zaken, zoals alimentatie, vermogensverdeling en pensioenen. U heeft een advocaat nodig om dit voor u te doen. Het verzoek tot echtscheiding moet door een deurwaarder aan de andere partij worden betekend.

Wanneer er kinderen bij betrokken zijn, is een ouderschapsplan wettelijk verplicht. De rechtbank zal de andere partij vragen om te reageren en zal de standpunten van de partijen bespreken tijdens een zitting in de rechtbank. Wanneer partijen een echtscheidingsovereenkomst (en ouderschapsplan) hebben ondertekend, is een hoorzitting in de rechtbank niet nodig.