Het Nederlandse woord 'smaad' betekent: in het openbaar beschuldigingen uiten aan het adres van iemand, om zo iemands reputatie te schaden. Als je dit doet terwijl je weet dat de beschuldigingen niet waar zijn, wordt het 'laster' genoemd.

In het Verenigd Koninkrijk is smaad opgesplitst in twee rechtsgrondslagen die een persoon kan aanklagen: laster en smaad. Smaad is laster van een persoon door middel van een voorbijgaande vorm van communicatie, over het algemeen spraak. Smaad is laster van een persoon door een permanente vorm van communicatie, meestal het geschreven woord. De Nederlandse wet maakt dit onderscheid niet.